Los conserjes de California pueden obtener protecciones de la ley laboral a raíz de la decisión de un tribunal federal

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Los conserjes de California pueden obtener protecciones de la ley laboral a raíz de la decisión de un tribunal federal

Los Angeles Times 2 de mayo de 2019

En una decisión que abrió un nuevo frente en la batalla sobre cómo clasificar a los trabajadores, un tribunal federal de apelaciones dictaminó el jueves que un franquiciador internacional podría verse obligado a tratar a sus conserjes de California como empleados en lugar de contratistas independientes.

San Bernardino work injury lawyers Cleveland MetzLa Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. Dictaminó que la decisión histórica Dynamex de 2018 de la Corte Suprema de California, que dificulta que las empresas clasifiquen a sus trabajadores como contratistas independientes, se aplica retroactivamente a un caso de acción colectiva contra el gigante de la limpieza Jan-Pro.

La firma con sede en Georgia, con 10 puntos de venta de California y más de $400 millones en ventas globales, opera “un sofisticado modelo de franquicia de 'tres niveles'”, escribió el juez federal de distrito Frederic Block en el caso Vázquez vs. Jan-Pro Franchising International. Según el modelo, los conserjes ordinarios, muchos de los cuales son inmigrantes que no hablan inglés, se clasifican como "franquiciados de unidad", contratistas independientes que no están sujetos a las leyes laborales que exigen salarios mínimos, horas extras, seguro por discapacidad u otras protecciones de la legislación laboral.

El demandante principal en el caso, Gerardo Vázquez, pagó al franquiciado regional de Jan-Pro New Venture of San Bernardino $2,800 por la franquicia que le permitía limpiar para la empresa. Otros dos demandantes nombrados, Gloria Roman y Juan Aguilar, tenían acuerdos similares con una franquicia de Silicon Valley Jan-Pro, Connor Nolan Inc.

"Jan-Pro obviamente tiene un interés financiero en no abrir las compuertas a la responsabilidad nacional por varios años de salarios atrasados y pago de horas extras", dijo el tribunal. "Sin embargo, el caso tiene ramificaciones más amplias". La aplicación de la prueba estricta del caso de la Corte Suprema de California para clasificar a los trabajadores como contratistas independientes garantiza que "los demandantes puedan mantenerse a sí mismos y a sus familias".

También "protege la industria de limpieza en su conjunto, poniendo a Jan-Pro en pie de igualdad con otros participantes de la industria que trataron a quienes les brindaban servicios como empleados".

Catherine Fisk, profesora de derecho laboral de UC Berkeley, sugirió que la decisión del tribunal de apelaciones abre nuevos caminos “porque aplica la regla de California para determinar quién es un empleado al abuso de franquicias…. Empresas como Jan-Pro inventan un modelo de franquiciaeso les permite tener una enorme fuerza de trabajo con salarios bajos y al mismo tiempo renuncian a cualquier responsabilidad por las condiciones laborales.

“Los trabajadores que limpian edificios comerciales no tienen negocios independientes, son conserjes… Lo que es radical, en mi opinión, es el abuso del modelo de franquicia para explotar la mano de obra de bajos salarios. Esta decisión es simplemente una sencilla aplicación de la ley establecida ".

La abogada Shannon Liss-Riordan, que representa a los trabajadores de Jan-Pro, también ha presentado casos contra otros grandes franquiciadores de limpieza con operaciones en California, incluidos los de Texas. Jani-King Internacional y Mono con sede en Florida. Y busca aplicar la decisión de Dynamex a empresas basadas en aplicaciones como Uber, Lyft y DoorDash.

La decisión del Noveno Circuito, predijo, tendrá "un impacto generalizado en toda California para apoyar a los trabajadores que han sido clasificados erróneamente en una variedad de industrias".

En un breve apoyo a Jan-Pro, la Asociación Internacional de Franquicias, un grupo de la industria con sede en Washington, DC, había argumentado que la aplicación de la prueba de Dynamex "sonaría la sentencia de muerte para las franquicias en California".

Después de la decisión del jueves, el portavoz de la asociación, Matthew Haller, dijo que "a falta de un alivio legislativo o de la intervención de la Corte Suprema de Estados Unidos, los 76.000 hoteles, gimnasios, restaurantes y tiendas minoristas de California vivirán en una inseguridad jurídica en el futuro previsible".

Jeffrey Rosin, un abogado de Jan-Pro, dijo que la compañía solicitará una nueva audiencia del caso, y agregó que la decisión de la corte de apelaciones de aplicar retroactivamente la prueba de la Corte Suprema de California "presenta una situación injusta".

Las empresas de limpieza han recibido menos atención que las empresas tecnológicas más nuevas, pero han estado luchando contra las demandas por clasificación errónea durante más de una década. "Miles de trabajadores de la limpieza en todo California, muchos de los cuales son inmigrantes, han sido explotados por una serie de empresas nacionales de limpieza", dijo Liss-Riordan.

“Estas empresas afirman que están ofreciendo a los trabajadores la oportunidad de iniciar su propio negocio, pero lo que realmente están haciendo es venderles trabajos de limpieza mal pagados”, dijo. "Los trabajadores pagan miles de dólares por una 'franquicia', cuando lo que realmente están comprando es el derecho a limpiar los edificios de oficinas de estas empresas".

La corte federal de apelaciones se pronunció solo sobre la cuestión de si la estricta prueba de empleo de Dynamex se aplica retroactivamente. Al hacerlo, devolvió el caso a un tribunal de distrito que antes lo había desestimado, pero ahora debe pronunciarse sobre sus méritos, teniendo en cuenta el nuevo estándar de California para contratistas independientes.

La Legislatura de California es considerando una ley, Proyecto de Ley 5 de la Asamblea, para codificar la decisión Dynamex en ley permanente. Las empresas, incluidas las grandes empresas de economía de conciertos, están presionando para obtener excepciones que les permitan seguir clasificando a sus trabajadores como contratistas independientes. Los sindicatos y los defensores de los trabajadores quieren mantener la estricta prueba de la Corte Suprema de California.


Para obtener más información sobre sus derechos de compensación laboral en el condado de San Bernardino, comuníquese con Cleveland y Metz directamente para obtener más información.

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