Workers’ Comp Benefits

La compensación para trabajadores es un programa del gobierno estatal que ha protegido a los trabajadores estadounidenses durante casi un siglo. A lo largo de la primera parte de la historia de los EE. UU., Los trabajadores lesionados fueron atendidos por las comunidades de las que formaban parte: iglesias, asociaciones de benevolencia de trabajadores, vecinos o familia extendida. Pero cuando las muertes y lesiones en el lugar de trabajo se dispararon durante la revolución industrial, el gobierno intervino para ayudar.

Hoy en día, los trabajadores que se lesionan en el trabajo o se enferman después de una exposición prolongada a los peligros en el lugar de trabajo pueden cobrar una compensación laboral. Este apoyo financiero les ayuda a pagar las facturas médicas, ofrece compensación por salarios perdidos y les proporciona ingresos para ayudarles a pagar sus gastos de subsistencia mientras están sin trabajo. Este sistema de seguro obligatorio está diseñado para proporcionar una red de seguridad para las personas que sufren daños en el trabajo.

Para pagar este programa, los empleadores contribuyen a un programa estatal en beneficio de sus empleados. Cada estado establece la tarifa que cobra a los empleadores, en función del nivel de riesgo del lugar de trabajo. Esto recompensa y alienta a los empleadores con lugares de trabajo más seguros, ya que pagan una tarifa más baja por sus empleados que los lugares de trabajo con peores índices de lesiones. Los estados también establecen los niveles de beneficios que se pagan a los trabajadores lesionados, que varían drásticamente entre los estados. Además, no existe un nivel mínimo federal de beneficios con el que un trabajador pueda contar en caso de accidente.

Informes recientes muestran un cuadro de un sistema de compensación para trabajadores que no protege adecuadamente a los trabajadores.

Los empleadores están pagando menos al sistema de compensación para trabajadores que en años anteriores, y las familias de los trabajadores lesionados en muchos estados reciben menos apoyo.

Por ejemplo, los empleadores de Dakota del Norte estaban pagando $2.39 a la compensación de trabajadores por cada $100 en salarios en 1988. Para 2014, esta cantidad había caído a $0.88, lo que significa que las contribuciones de los empleadores a la compensación de trabajadores se habían reducido en más del 60 por ciento. Durante el mismo período de tiempo, Dakota del Norte aumentó los estándares que requiere para que los trabajadores califiquen para los beneficios de compensación de trabajadores; como resultado, el porcentaje de reclamos de trabajadores que fueron denegados aumentó en un 25 por ciento. Dakota del Norte ha dependido cada vez más de médicos de otros estados para resolver disputas de reclamos; estos médicos fallan en contra del juicio del médico personal del paciente la mayor parte del tiempo, lo que reduce aún más los beneficios.

Estos seis gráficos explican cómo se está erosionando la compensación para trabajadores en la actualidad y por qué el sistema es cada vez más desigual e inadecuado.

1. La compensación para trabajadores es sorprendentemente desigual entre los estados.

Existen disparidades dramáticas entre los beneficios de compensación para trabajadores que los trabajadores lesionados y enfermos pueden recibir en diferentes estados, lo que deja a muchos trabajadores con una compensación desigual e inadecuada. Al investigar las amputaciones de brazos de dos hombres a cada lado de la línea estatal de Alabama-Georgia, NPR y ProPublica encontraron una gran diferencia en la cantidad de compensación laboral de cada uno. trabajador era elegible para recibir durante su vida. Un trabajador que vivía y trabajaba en Alabama recibió solo $45,000 por la pérdida de su brazo, un poco menos que el beneficio máximo de por vida de $48,840 permitido por la ley de Alabama. A menos de 75 millas de distancia en Georgia, otro trabajador recibió beneficios que durarían toda su vida, potencialmente por un total de más de $740,000 después de perder su brazo en un accidente industrial similar.

Para ver cómo se compensaría a un trabajador en su estado por la pérdida de una extremidad, pruebe esto herramienta interactivade ProPublica.Workers’ Comp Benefits

2. La cantidad que los empleadores pagan a los programas de compensación para trabajadores está en mínimos históricos. 

Las empresas se apresuran a quejarse de que el costo de contribuir a los programas de compensación para trabajadores está mermando sus ganancias. Pero las primas están en mínimos históricos, a pesar de los aumentos en los costos de la atención médica. A su vez, los estados con programas de compensación laboral más tacaños se han promocionado en los últimos años como favorables a las empresas para las empresas que buscan reducir costos.

Vea en qué están pagando los empleadores en su estado primas para apoyar la compensación de trabajadores.

3. La compensación de trabajadores no es una carga para el negocio.

A nivel nacional, la compensación de trabajadores solo representa 44 centavos del promedio de $31.32 que los empleadores privados gastan en cada trabajador por hora. Esto significa que el programa representa aproximadamente el 1,4 por ciento del costo de compensar a los empleados.

4. Los costos de las lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo se han trasladado a los trabajadores.

Los cambios recientes en la compensación de trabajadores a nivel estatal han dificultado que los trabajadores lesionados o enfermos reciban todos los beneficios a los que de otro modo tendrían derecho. A su vez, la compensación de trabajadores ahora solo compensa alrededor del 20 por ciento del costo de las lesiones o enfermedades notificadas. Los trabajadores y sus familias soportan al menos la mitad del costo de sus lesiones, aunque es probable que el número real sea mayor a medida que avanzan muchas lesiones. No denunciado.

No cubrir el costo total de las lesiones o enfermedades en el trabajo duele desproporcionadamente trabajadores de bajos ingresos. Los trabajadores con salarios más bajos también son los menos capaces de absorber costos de una lesión. Debido a que las familias no pueden asumir estos costos, se les pide a los contribuyentes que asuman una mayor parte de los costos de las lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo a través de programas de asistencia pública como el Seguro de Incapacidad del Seguro Social.